Irish nationalism and the uncanny: a reading of “The ghost of Roger Casement”

  • Mariana Bolfarine Universidade de São Paulo
Palavras-chave: Roger Casement, WB Yeats, Nationalism, Uncanny

Resumo

Of the several fictional works about the Irish revolutionary Roger David Casement, none has reached the notoriety of William Butler Yeats’s poem “The ghost of Roger Casement” (1936). Roger Casement is known for acting as British Consul in Africa and in Brazil, having reported atrocities committed against the natives in these regions by imperial rubber companies. The aftermath of having witnessed the effects of such atrocities eventually turned Casement against the British Empire for which he was sentenced to death for high treason. However, the heart of the controversy that surrounds his afterlife lies in the fact that he was prevented from achieving martyrdom because a set of homosexual diaries was found by the British Foreign Office and prevented a reprieve. This paper investigates, in the first place, the background in which the poem was written and to trace the mutual influence and admiration Roger Casement and WB Yeats felt for each other. In the second, it demonstrates that Casement’s uncanny representation in “The ghost of Roger Casement” is the result of the merging of Yeats’s knowledge of Celtic mythology and folklore combined with his nationalist views towards Ireland and negative impressions of British imperialism.

 

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Nacionalismo irlandês e fantasmagoria: uma leitura de “The ghost of Roger Casement”

Resumo: Das diversas obras ficcionais sobre o revolucionário irlandês Roger Casement David, alcançou a notoriedade do poema “The ghost of Roger Casement” (1936) do irlandês William Butler Yeats. Roger Casement é conhecido por ter sido cônsul britânico na África e no Brasil, tendo relatado atrocidades cometidas contra os nativos dessas regiões por empresas coletoras de borracha. O resultado de ter testemunhado os efeitos de tais atrocidades foi que Casement se voltou contra o Império Britânico e, logo, condenado à morte por alta traição. No entanto, o cerne da controvérsia que envolve seu legado deve-se aos diários de cunho homossexual encontrados pelo Ministério de Relações Exteriores britânico que impediram a possibilidade de um indulto. Este trabalho investiga, em primeiro lugar, o contexto em que o poema foi escrito e verificar a influência e a admiração que Roger Casement e WB Yeats sentiam um pelo outro. Em segundo lugar, demonstra que a representação fantasmagórica de Casement em “The ghost of Roger Casement” é o resultado da fusão do conhecimento de Yeats da mitologia e folclore celtas combinado com seu posicionamento nacionalista em relação à Irlanda e impressões negativas frente ao imperialismo britânico.

Palavras-chave: Roger Casement; WB Yeats; Nacionalismo; Fantasmagoria

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Biografia do Autor

Mariana Bolfarine, Universidade de São Paulo

Mariana Bolfarine é doutoranda do Programa de Estudos lingüísticos e Literários em Inglês do Departamento de Letras Modernas/ FFLCH/USP. Possui Bacharelado (2006) e Licenciatura (2008) em Letras - Português/Inglês pela Universidade de São Paulo. É mestre (2011) na área de Estudos Lingüísticos e Literários em Inglês, com doutorado em andamento pela mesma universidade com bolsa de pesquisa na National University of Ireland (CAPES 2013-2014).  É membro da Associação Brasileira de Estudos Irlandeses (ABEI) e da International Association for the Study of Irish Literatures (IASIL) e é representante do Brasil para o Irish University Review (banco bibliográfico); atua na área de literatura pós-colonial em língua inglesa, com ênfase na ficção sobre a vida do irlandês Roger Casement. Recebeu prêmio IASIL 2012 pelo melhor trabalho de pós-graduação a ser apresentado no Congresso Internacional na University of Concordia, Montreal. Tem artigos publicados e é autora da tradução do livro Roger Casement in Brazil: Rubber, the Amazon and the Atlantic World 1884-1916, de Angus Mitchell (2010), publicado pela Humanitas em 2011.

CV Lattes   http://lattes.cnpq.br/2213087609284730

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Publicado
2015-12-14
Como Citar
Bolfarine, M. (2015). Irish nationalism and the uncanny: a reading of “The ghost of Roger Casement”. Letras De Hoje, 50(4), 501-507. https://doi.org/10.15448/1984-7726.2015.4.19838
Seção
Seção: Temática Livre